Le XIXe siècle au futur

Penser, représenter, rêver l’avenir au XIXe siècle

 
Le VIIe Congrès de la SERD s’est tenu à Paris (Fondation Singer Polignac) du 19 au 22 janvier 2016.
En voici les actes, édités par Claire Barel-Moisan, Aude Déruelle et José-Luis Diaz.

Comité scientifique :

  • Claire Barel-Moisan (CNRS)
  • Marta Caraion (Lausanne)
  • Jean-Claude Caron (Clermont-Ferrand II)
  • Aude Déruelle (Orléans)
  • Frédérique Desbuissons (INHA)
  • José-Luis Diaz (Paris-Diderot)
  • Françoise Gaillard (Paris-Diderot)
  • François Hartog (EHESS)
  • Jean-Yves Mollier (Saint-Quentin)
  • Jean-Claude Yon (Saint-Quentin)

On a souvent remarqué que le XIXe siècle a été le premier à se penser en tant que siècle, et le premier aussi à se désigner par un numéral. Une autre de ses caractéristiques, c’est qu’il ne s’est pas centré autour d’une qualification unique, comme a fini par le faire le siècle des Lumières, mais qu’il a, au contraire, multiplié les appellations censées le caractériser. Nombreuses sont les expressions sous la forme « le siècle de… », insistant sur une de ses déterminations jugées essentielles : le siècle de l’histoire, le siècle des révolutions, le siècle des inventaires (Thibaudet), le siècle des dictionnaires (Larousse), le siècle de l’abstraction (Fortoul), le siècle de la science, le siècle des inventions, le siècle de la vitesse, le siècle positif, le siècle romantique, le siècle de la blague (Goncourt), etc.

Deux précédents Congrès de notre Société ayant déjà entamé la réflexion d’ensemble, tant sur les représentations du XIXe siècle par lui-même que sur ses représentations au siècle suivant, notre prochain Congrès se propose de prolonger cette réflexion en abordant la question sous un angle complémentaire.

Parmi les formulations récurrentes qui viennent d’être rappelées, nous avons choisi cette fois de mettre l’accent sur le rapport privilégié du « siècle du progrès » à l’avenir et au futur, tout en engageant une réflexion plus large sur les rapports du siècle au temps historique, sur sa manière de se construire dans l’Histoire et de gérer les trois grandes dimensions de la temporalité (Passé, Présent, Futur). En partant de la temporalisation des notions, des concepts et des vécus qui se joue à l’aune du nouveau « régime d’historicité » (François Hartog), l’enquête pourrait se tourner de manière privilégiée vers la manière que le XIXe siècle a eue de penser, de représenter, d’imaginer à la fois le futur, lointain et décroché de toute temporalité, et ce futur plus concrètement pensable et en prise sur les débats contemporains qu’est l’avenir, de les construire et de se construire par rapport à eux, tout en pensant d’emblée son présent au futur antérieur, de manière de plus en plus marquée à mesure que le temps historique s’accélère.

Le XIXe siècle qui fut, côté Passé, le siècle de l’Histoire, le siècle des inventaires, un siècle « rétrospectif », fut, côté Futur, à la fois le siècle du progrès, le siècle de l’avenir et le siècle des utopies (et des dystopies), et, côté Présent, le siècle du journal, et donc aussi de l’accélération, d’une actualisation montante des pratiques et des vécus. C’est ainsi le présent lui-même, qui, du fait de l’accélération des communications et des découvertes scientifiques en rafale, se voit comme projeté vers un futur qui tend à se rapprocher de lui à grande vitesse. En conséquence, l’avenir s’impose à la pensée avec une urgence et une nécessité nouvelles. La temporalité telle qu’on la pense est alors la proie d’une sorte d’impérialisme du futur, en réponse aux siècles antérieurs qu’on pense alors marqués par leur révérence à l’immuable tradition. La question de l’avenir, auparavant plus lointaine, uniquement virtuelle, propice à de simples rêveries et utopies, se pose avec plus d’acuité : à ceux qui s’y inscrivent résolument, l’envisagent avec joie et cherchent à anticiper le futur par des visions utopiques, mais aussi à ceux que l’avenir comme le futur plus lointain effraient ou rebutent, ce qui les provoque au passéisme et à la résistance. Alors que les hommes de la fin des Lumières envisageaient la « Postérité » comme une sorte de jugement dernier laïque propre à réparer les erreurs du « despotisme » et à rétribuer les justes, mais qui demeurait lointain et incertain, le XIXe siècle vit l’avenir de manière à la fois plus intense et plus instante.

L’avenir et le futur deviennent ainsi cette dimension du temps historique que traitent avec prédilection les systèmes philosophiques. Philosophie des sciences, philosophie de l’histoire et des religions dialoguent et s’interpénètrent, comme en témoigne le parcours intellectuel de Renan. S’ouvre ainsi un champ propice aux représentations et aux imaginaires, qu’investissent également la littérature et les différents arts.

Mais l’avenir (en prise sur le présent) constitue d’abord et surtout le terrain privilégié d’affrontement des idéologies politiques, religieuses et sociales, le combat central se jouant, au moins depuis le XVIIIe siècle, autour de la notion de Progrès, notion à spectre large, qui impose une vision positivement orientée de l’avenir, qui dépasse le champ politique, puisque débouchant sur une « religion de l’avenir ». On cherche ainsi à répondre au passéisme traditionaliste des religions instituées, mais aussi à proposer une autre projection dans l’avenir qui ne soit pas de l’ordre de l’eschatologie. D’où l’affirmation de Larousse : « La foi à la loi du progrès est la vraie foi de notre âge. » Mais nombreux et actifs sont tout au long du siècle les adversaires de cette foi nouvelle. C’est pour et contre le Progrès que se joue le combat politique, mais aussi philosophique, des « progressistes » et des « réactionnaires » de tout acabit. Aux partisans de la « perfectibilité », menant la lutte au nom de l’étendard du Progrès, et qui prédisent des « lendemains qui chantent » selon des scénarios historico-politiques souvent rivaux, s’opposent alors tous ceux qui doutent, protestent ou ironisent face à une telle vision optimiste d’un avenir idéalisé.

Côté futur (plus lointain), on assiste alors à un développement des utopies, topographies imaginaires de la cité idéale (qui ont bientôt tendance à se transformer en dystopies), tandis que se cherchent aussi des genres littéraires nouveaux, tel le roman scientifique d’anticipation. Mais c’est souvent, là encore, en fonction d’une image du présent, et par des comparaisons ou antithèses facilement décryptables par rapport à lui, que se font ces voyages vers les lointains âges futurs.

Ainsi engagée, la réflexion permettrait aussi, en miroir, d’envisager le XIXe siècle depuis aujourd’hui, soit donc à partir de ce futur que nous étions pour lui, en le traitant à la fois comme un pan exemplaire de notre passé, et comme l’inventeur de visions de l’avenir qui ont continué de régir une bonne partie du XXe siècle. Que reste-t-il aujourd’hui de ce XIXe siècle penseur d’avenir et de futur, entre progrès et discours du déclin ? Quelles représentations semblent irrémédiablement datées, quelles théories, quels imaginaires sont encore vivants et parlent à notre début du XXIe siècle ?

Ouverture du Congrès

François Hartog : Les apothéoses d’Ernest Renan
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L’histoire au futur

José-Luis Diaz : L’avenir dans l’histoire
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Domenico Paone : Le chimiste et le philosophe : sciences de la nature et sciences historiques face à l’avenir
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Olivier Ritz : L’avenir d’une révolution : quand les historiens écrivent au futur (1789-1847)
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Chapman Wing : Ce qu’il adviendra du passé : l’histoire et l’historien dans la littérature d’anticipation
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Modélisations du temps

Bernadette Bensaude-Vincent : À chaque temps son futur
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Jacques-Philippe Saint-Gérand : L’avenir dans les dictionnaires
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Claude Blanckaert : « Achever l’humanité » : la physiologie du progrès à l’âge romantique
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Françoise Sylvos : Le Réel de l’anticipation au XIXe siècle
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Les mœurs des temps futurs

Aïcha Salmon : Le mariage du futur. Imaginer le devenir des traditions nuptiales à la fin du XIXe siècle (France)
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Concepcion Palacios  & Pedro Mendez : À la rencontre du progrès : la littérature dix-neuviémiste face au phénomène moderne du tourisme
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Caroline Grubbs : Véhicules de demain : les anticipations du Métro parisien et l’avenir de l’espace urbain à la fin du XIXe siècle
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La religion de l’avenir

Tomasz Szymanski : Retour vers le futur : l’idée de religion universelle au XIXe siècle
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Julien Bouchet : L’avenir impossible : la crise du projet laïc à la fin du XIXe siècle
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Guillaume Milet : Sociétés secrètes et germination du futur : l’action historique du progrès dans « Le Compagnon du Tour de France » et « La Comtesse de Rudolstadt » de George Sand
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Sciences de demain

Martine Lavaud : Le XIXe siècle et l’intelligence de la quatrième dimension
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Elsa Courant : Les fictions de l’avenir chez Camille Flammarion
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Daniel Perez Zapico : « Le XXe siècle, la vie électrique » L’électricité dans le roman d’anticipation scientifique. Jules Verne, Albert Robida, Nilo Mario Fabra
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Edyta Kociubinska : “L’idéal sous les voiles de l’électricité” ? L’Ève future d’Auguste Villiers de l’Isle-Adam
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Françoise Gaillard : La pensée du déclin n’est pas l’envers de la pensée du progrès
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Imaginaires de la fin

Nicolas Valazza : La fin des livres
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Julie Hugonny : “Combien de Temps, je n’en sais rien. » La temporalité après l’Apocalypse
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Sandrine Schiano : Contre le progrès, contre le temps, contre le futur des espèces… Le XIXe siècle ou le soupçon d’une marche en avant
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Le progrès en question

Marta Caraion : Ironie et grandiloquence du progrès
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Nicolas Rieder :“L’impression d’une transposition de mon moi dans l’avenir”. Le public des Expositions universelles face au Progrès
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Fanny Robles : Écrire à la lumière de Lamarck, Spencer et Darwin : le progrès chez J.H. Rosny aîné
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Émilie Piton-Foucault : Des châteaux en Espagne… L’échec des bâtisseurs d’avenir dans l’œuvre d’Émile Zola
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L’avenir en farce

Stéphanie Dord-Crouslé : L’avenir de l’humanité selon Bouvard et Pécuchet
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Lise Schreier : “L’an 1841 et l’an 1941, ou aujourd’hui et dans cent ans” : le vaudeville à l’avant-garde de la science-fiction ?
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Laurent Bihl : Les “anti-Lumières” de la ville ou le choc de la modernité à travers les images satiriques de presse autour de 1900
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La merveille et la technologie

Émilie Pézard : Les mutations du merveilleux à l’ère du progrès scientifique
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Lise Jankovic : “Jouis de ma nouvelle invention” : pouvoir surnaturel et progrès scientifique dans la comédie de magie espagnole
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Patrick Désile : Le voyage dans la Lune, dans tous ses états
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Dominique de Font-Réaulx : Présentation de l’exposition « Une brève histoire de l’avenir » (Le Louvre)
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Politiques de l’avenir

Jean-Claude Caron : Marianne dans le rétroviseur ou l’avenir de la République au miroir de son passé
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Arthur Hérisson : Catholicisme intransigeant, progrès technique et modernité politique au milieu du XIXe siècle. La dystopie d’un “monde sans le pape” chez Juan Donoso Cortès et Louis Veuillot
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Ludovic Frobert : Notes sur crises, alternances et progrès dans l’économie politique du XIXe siècle
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Le futur du XIXe siècle : entre raison et imaginaire – Table ronde animée par Jean-Claude Caron (Université de Clermont-Ferrand), avec la participation de Nathalie Richard (Université du Mans), Christophe Bouton (Université Bordeaux 3) et François Jarrige (Université de Bourgogne)
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Forward, backward

Susan Harrow : Modernité critique, modernité stylistique : l’écriture zolienne des deux siècles
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Laurent Le Gall : La galerie folkloriste des années 1880-1914 : discipline en devenir et modernité régressive
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Arnaud Baubérot : Prophéties et prédictions astrologiques dans les almanachs populaires du XIXe siècle
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L’art au futur

Béatrice Didier : Berlioz et l’instrumentation de l’avenir
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Érika Wicky : L’avenir de la peinture face à la photographie
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Quentin Rioual : Pensées modernistes de fin-de-siècle en arts
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Julien Schuh : L’industrialisation de la culture : reproduction technique et reproduction sociale au XIXe siècle
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Utopies, dystopies

Pascale Auraix-Jonchière : George Sand : la Fable, un espace pour l’utopie
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Philippe Mustière : Villes rêvées et cités de perdition dans l’œuvre de Jules Verne. La dystopie fin de siècle
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Valérie Stiénon : Le siècle de la dystopie? Propositions pour une histoire littéraire
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Clément Dessy : Dystopies fin-de-siècle : Paul Adam, Alfred Jarry
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Clôture du congrès

Benoît Peeters : Des « Cités obscures » à « Revoir Paris », la bande dessinée au futur antérieur
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