Cahier staëlien n°70 : « Le Groupe de Coppet et l’écriture polémique »

Malgré leur richesse et leur vitalité incontestable, les travaux consacrés à Germaine de Staël, à Benjamin Constant et au Groupe de Coppet semblent ne s’être pas encore penchés de manière globale et systématique sur les incursions du Groupe dans l’écriture satirique et plus largement polémique. Jusqu’ici, en effet, la critique s’est concentrée sur les attaques dont les membres du Groupe ont pu être l’objet dans les colonnes des journaux ou les ouvrages satiriques ou polémiques. On évoquera ainsi le Cahier n°53 (2002), intitulé « Est-ce sérieusement que vous me haïssez ? » Ennemis et contradicteurs de Madame de Staël », et consacré à la réception polémique de l’oeuvre staëlienne, de la Réponse aux Lettres sur le caractère et les ouvrages de J.-J. Rousseau (1789) de Champcenetz aux propos pour le moins acerbes d’Henri Guillemin à l’encontre de l’écrivaine. Les vives critiques adressées à Benjamin Constant, durant les Cent-Jours notamment, par l’entremise des journaux et de la production polémique ont de la même façon été envisagés par Léonard Burnand, qui a par ailleurs consacré des publications majeures aux pamphlets ayant pris Jacques Necker pour cible au seuil de la Révolution.

Or, comme le remarque Friedrich Schlegel, ce début de XIXe siècle qui voit se réunir les membres du Groupe « sera polémique ». En phase avec son temps, le Groupe de Coppet n’hésite pas, ainsi, à donner dans la littérature d’opposition et la satire, en investissant tant le support du journal que celui de la brochure polémique et du pamphlet. Si l’on connaît la prédilection de Constant pour la polémique journalistique (pour défendre l’oeuvre staëlienne parfois, sa propre action souvent) grâce aux récents travaux consacrés à ses contributions dans les journaux, ses ouvrages polémiques, à l’image de De l’esprit de conquête et de l’usurpation (1814), demeurent peu mis en valeur. De la même façon, le penchant d’August Wilhelm Schlegel pour l’écriture polémique – dont témoigne son pamphlet antinapoléonien intitulé Sur le système continental et sur ses rapports avec la Suède (1813) – ne semble pas avoir suscité l’intérêt de la critique. La question de la satire se pose également pour l’oeuvre staëlienne, tant Germaine de Staël éprouve envers l’écriture satirique un mélange ambivalent d’attirance et de réticence, se montrant par ailleurs une fine observatrice de la production polémique de son temps, souvent évoquée dans sa correspondance – notamment lorsqu’elle se défend d’avoir contribué d’une quelconque façon au retentissant pamphlet de Schlegel. Staël défend en outre, comme les travaux de S. Genand l’ont récemment montré0, une modalité singulière et originale de la polémique, qu’on pourrait dire « défensive » ou par retrait : attaquer peut, chez elle, passer aussi par le silence, l’éclipse ou la dérision, voire le rire.
Aussi l’objectif de ce nouveau numéro des Cahiers staëliens sera-t-il de rouvrir le dossier de la satire et de l’écriture polémique à Coppet en analysant la complexité de ses modalités. On envisagera le polémique à la fois en tant que registre mobilisé à l’intérieur de genres autres, et en tant que genre littéraire doté d’une forme, d’un support donnés (fût-ce celui de la brochure, du pamphlet ou des journaux, dans le cas de la polémique journalistique). L’étude des modalités de la parole satirique et polémique des membres du Groupe, qu’elle prenne pour objet des problématiques littéraires, idéologiques ou politiques, permettra d’éclairer un aspect non étudié encore de la réflexion du Groupe, de sa prise de parole sur la chose publique. En effet, l’écriture polémique génère des textes incisifs et ramassés condensant de façon révélatrice à la fois le propos de l’auteur (thèmes, arguments, arrière-plan idéologique), son style, et l’image qu’il entend élaborer de lui-même et de sa pratique satirique ou polémique. À ce titre, étudier les modalités du satirique et du polémique dans les productions du Groupe de Coppet permettra de jeter un éclairage significatif sur les enjeux – politiques, idéologiques, sociaux, littéraires – soulevés par ces écrits, et par là sur le positionnement et la contribution des membres du Groupe relativement à ces différentes questions.

À ces fins, la réflexion menée pourra s’inscrire dans ces différents axes :
• Type et support de l’écriture polémique/satirique : le Groupe s’engage-t-il davantage dans des satires et/ou des polémiques littéraires ou préfère-t-il les satires/polémiques politiques ? Quels sont les supports (article journalistique, brochure, pamphlet) mobilisés pour l’écriture satirique ?
• Idéologique : quel est l’arrière-plan politique et idéologique de la production satirique émanant du Groupe de Coppet ?
• Rhétorique : les membres du Groupe s’adressent-ils à un adversaire en particulier, ou à un groupe social/politique ? Comment construisent-ils leur critique ?
• Imaginaire auctorial : la posture élaborée par les polémistes du Groupe les
engage-t-elle personnellement ? Parlent-ils au nom du Groupe ? Quelle image
d’eux construisent-ils entre les lignes ?
• Esthétique et poétique du texte satirique/polémique : quels sont les motifs et
figures sollicités par le Groupe, et plus largement les modalités stylistiques de
sa production satirique et polémique ?
• Éthique de la polémique : existe-t-il une modalité particulière de l’attaque à
Coppet, et qui tiendrait au statut d’exilé de ses membres et donc à leur position
également défensive ? Les auteurs n’inventent-ils pas en effet des oppositions
silencieuses ou intérieures, capables de conjuguer leur opposition et les valeurs
humaines qui restent les leurs ? Peut-on, en d’autres termes, s’opposer en
respectant l’adversaire ?

Modalités
Les propositions de contributions sont à envoyer avant le 15 janvier 2020 à
l’adresse cahierstaelien70@gmail.com.
Les auteurs des propositions retenues seront contactés le 31 janvier 2020 par les responsables
du numéro.
Les articles devront être envoyés pour le 15 juin 2020 au plus tard.

Ce Cahier staëlien comportera par ailleurs une partie « Varia », soumise aux mêmes conditions de calendrier.

Responsable

Laetitia Saintes, Université catholique de Louvain, Belgique

Lien
http://www.stael.org/cahiers-staeliens/


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